華埠街頭常見滿頭白髮的耆老。(美國《僑報》/陳辰 攝)
  中新網12月3日電 據美國《僑報》報道,在紐約華埠熱鬧的街頭常見滿頭銀髮的耆老。如今華埠已成為華裔耆老聚居的重要社區,隨著社區老齡化現象的凸顯,老人受虐情況也開始浮出水面。市警五分局警官提示華裔耆老,如遇到虐待需要立即報警。
  根據紐約市老人委員會報告顯示,年齡60歲以上老者占全市總人口的17%,而且這個比例將越來越大。在紐約政府近期進行的一項調查中顯示,紐約市有12萬老年人受過虐待,其中包括身體、情感、性、精神、經濟等方面。但耆老在遭受虐待後卻鮮有報警,許多人選擇了沉默。
  就在華埠,耆老遭受虐待的案例也不在少數。今年9月,七旬華裔葉姓耆老就因不堪外籍妻子虐待與打罵而離家出走,蝸居於包釐街收容所內直至家人報警尋人。老人在談及自己被妻子虐待時,幾次淚流滿面。
  市警五分局警佐葉家傑一直致力於減少社區家庭暴力工作,他與五分局同事也與紐約市家庭正義中心(Family Justice Centre)合作定期舉辦家庭健康論壇。
  許多華裔耆老因為語言不通與不熟悉相關法律,在自己遭受虐待時非常無助。然而紐約市就有著不少專註服務耆老,制止虐老犯罪的公益組織。位於曼哈頓下城的受虐待老人法律援助中心(JASA)就是其中之一。
  該中心負責人艾薇拉(Ariella Beer)表示:“不少老人對於虐老的概念並不清晰,覺得自己是要受傷流血後算是被虐待。其實虐待老人犯罪包括精神或心理上的虐待,包括辱罵、恐嚇與忽視,指未經老人同意濫用或扣留其錢財都是虐老行為。當耆老感到遭受以上虐待時應最快速度報警,同時也可以聯繫我們中心尋求幫助。”
  針對JASA可以為受虐耆老提供的援助,艾薇拉表示:“我們為受虐老人提供免費的法律咨詢、律師代理以及收容服務。同時我們中心有多種語言服務,其中包括了中文韓文日文以及西班牙語。”
  針對不少華裔耆老因擔憂身份問題而不敢求助的情況,艾薇拉表示:“針對老人受虐案件,警方和我們這樣的中心都不會因為是否合法公民而不提供幫助。同時,我們也會保護遭受虐待的受害人的身份,如必要情況下會幫助沒有身份的受害人申請U簽證。”(陳辰)  (原標題:紐約華埠老齡化凸顯 警方關註華裔老人受虐問題)
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